PROLOGO


  Las paginas que el lector tiene en sus manos no son, ni pretenden ser, una historia del Pais Vasco y su entorno hasta el siglo IX, sino mas bien una guia para aquellos que esten interesados en ella; quizas el nombre sea demasiado ambicioso pero en realidad no se pretende pasar de aquello que bajo el epigrafe "Guia" dice el diccionario de la Real Academia Espanola: "Lo que en sentido figurado dirige o encamina". Y esto es, ?nada menos!, a lo que se aspira con estas paginas. Para estudiar la historia de Pais Vasco hasta el siglo IX, plazo que en su debido momento trataremos de justificar, hay varios caminos y todos ellos pueden ser igualmente validos. El primero de ellos, evidentemente, es acudir a cualquiera de los libros escritos sobre el tema, teniendo la seguridad que, con toda probabilidad, estaran escritos con unas minimas exigencias historicas, literarias y tecnicas, y en el caso de que asi no fuese siempre nos queda el recurso de apartarlo de nuestras manos en espera de una mejor ocasion sin que nos deje una mayor huella. Tambien se podrian leer aquellos libros de historia que cubran una region mas amplia que la indicada, tal como podria ser alguna historia de Francia escrita originariamente en frances, una historia de Espana que haya sido escrita en espanol, o incluso una historia de Europa escrita en algun otro idioma europeo; dejo a la curiosidad del lector el resultado de tal lectura que seria, en algunos casos, sorprendente. Hay otro camino, entre otros muchos mas que puedan existir, tal como es el acudir a un autor especializado en el tema que tenga un particular interes sobre una zona determinada del espacio que vamos a considerar, tal como podria ser por ejemplo una historia de Guipuzcoa o de Alava si hablamos en terminos geograficos actuales, o una historia de los vascones o de los autrigones si hablamos en terminos antiguos. Esta forma de estudiar nuestra historia nos obliga a realizar unos supuestos previos para establecer a priori que cuando estamos hablando de los autrigones hablamos en realidad de los vizcainos y sus vecinos, y que cuando citamos a los vascones estamos hablando de los navarros y los suyos; este planteamiento inicial nos lleva a tener que tamizar, ya desde el principio, sobre las posibles similitudes, o quizas identidades parciales, que existian en la antiguedad entre los cuatro pueblos basicos que se van a mencionar en estas paginas cuando hablemos de las tierras situadas al sur de los Pirineos, es decir de los autrigones, caristios, vardulos y vascones. Y al norte estan los pueblos que si de una forma generica podriamos llamar aquitanos seria mas adecuado hablar de unos pueblos que en la antiguedad supieron separarse de sus vecinos los galos para formar la provincia de Novempopulania que tenia apoyadas sus espaldas en los montes Pirineos. No estan muy claros, de momento y como base de partida, ni el espacio geografico que vamos a tratar -que se ira desarrollando conforme nos lo pidan los textos-, ni el espacio temporal de estas paginas que es puramente optativo, por lo que, si el lector nos lo permite, vamos a tratar de analizar tanto lo uno como lo otro.